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Califórnia - Estados Unidos

Shaper aposta em pranchas duráveis feitas de madeira

Revista Wired

Pranchas de madeira não são nada de novo, mas são funcionais e têm bom desempenho, além de serem ecologicamente corretas.

Os surfistas são alguns dos ambientalistas mais fervorosos, mas o esporte está inundado de produtos petroquímicos e cancerígenos, desde roupas de neoprene e cordinhas de uretano para pranchas de poliuretano e epóxi. Danny Hess acha que há uma maneira melhor, e ele traz a sustentabilidade para o surf, o trabalho de sua vida.

O shaper de 37 anos de idade, está fazendo ondas na indústria do surfe de $7 bilhões com a adoção de madeira recuperada, acabamentos naturais e resinas orgânicas. Hess quer transformar a maneira como as pranchas são feitas - e como elas são usadas. Suas pranchas são construídas para durar, uma anomalia em um esporte onde os surfistas jogam no lixo em média uma prancha ou duas a cada temporada.

"O que eu estou tentando fazer é construir pranchas de surf de herança, que são passadas ​​de pai para filho por muitas gerações, mais do que essas coisas descartáveis ​​que nós estamos apenas consumindo", diz Hess. "A idéia é que você compre uma, e se cuidar dela, eu espero que você não tenha que voltar e comprar outra prancha de surf."

 

Seu trabalho como um empreiteiro forneceu uma base sólida para o seu trabalho como shaper. "Um dia eu tive esse momento "aha" em que eu percebi que poderia criar moldes para pranchas de surf, exatamente como os que eu estava usando para dobrar a madeira para portas de armário", diz Hess.

Pranchas de madeira não são nada de novo, é claro. Pranchas têm sido feitas de madeira e óleos naturais, e alguns surfistas nunca surfaram em outra coisa. Mas o poliuretano tem sido o padrão de meio século, principalmente porque ele é mais barato, mais leve e mais fácil de usar do que a madeira.

Poliuretano foi originalmente desenvolvido como isolamento para aeronaves e refrigeradores durante a Segunda Guerra Mundial. Pioneiros como Bob Simmons, o pai da prancha moderna, começou a experimentar a espuma no final dos anos 40, e shapers como Whitey Harrison e Hobie Alter melhoraram o processo até os anos 50. No início dos anos 60, o poliuretano foi adotado definitivamente como matéria prima principal das pranchas.

Surpreendentemente, a tecnologia fundamental mudou pouco nas décadas seguintes, em grande parte porque a Clark Foam dominou o campo. No seu auge, a empresa da Califórnia forneceu para mais de 90% do mercado dos EUA os blocos de espuma baratos.

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